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Connais tu le pays

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Ambroise Thomas




Mignon Synopsis


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Mezzo-Soprano or Soprano



Previous scene: Oui je veux par le monde
Next scene: Overture

Ambroise Thomas - Mignon - "Connais-tu le pays" (Magdalena Kozena)

Singer: Magdalena Kožená

The dismal failure of Thomas' "Le roma d'Elvire" in 1860, combined with the success of Gounod's "Faust" the year before, prompted Thomas to quit composing opera for the next six years. However, when Jules Barbier and Michel Carre - the librettists for Gounod's masterpiece and the future authors of Thomas' "Hamlet" - approached Thomas with the Mignon story, they found the composer eager to eclipse his rival's earlier triumph. "Mignon" was first performed on November 17, 1866. It was an immediate success and was performed 100 times at the Opera-Comique in the eight months after the premiere.

Barbier and Carre made fundamental changes to the central character of Mignon. In the novel, she is not the main character, but by extracting her trials and tribulations from the context of the work as a whole Barbier and Carre made Mignon the focal point of the opera. The highlight of the character's lovely development as done by Thomas comes in the form of her pastoral aria, presented here. Rather sentimental both in text (Mignon relates the beauty of her homeland from where she was exiled by fate), in melodic material (this is especially evident in the numerous bird effects that are used throughout the aria) and structure (a simple couplet form is used), it fits perfectly in the context of Mignon's childlike innocence and the aria's Arcadian themes.

Magdalena Kozena perhaps offers a slightly too mature reading of the young girl's solo but such quibles are vindicated by her sincere approach. Hope you'll enjoy :).

Watch videos with other singers performing Connais tu le pays:

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2 - Risë Stevens


Connais-tu le pays où fleurit l'oranger?
Le pays des fruits d'or et des roses vermeilles,
Où la brise est plus douce et l'oiseau plus léger,
Où dans toute saison butinent les abeilles,
Où rayonne et sourit, comme un bienfait de Dieu,
Un éternel printemps sous un ciel toujours bleu!
Hélas! Que ne puis-je te suivre
Vers ce rivage heureux d'où le sort m'exila!
C'est là ! c'est là  que je voudrais vivre,
Aimer, aimer et mourir!

Connais-tu la maison où l'on m'attend là -bas?
La salle aux lambris d'or, où des hommes de marbre
M'appellent dans la nuit en me tendant les bras?
Et la cour où l'on danse à  l'ombre d'un grand arbre?
Et le lac transparent où glissent sur les eaux
Mille bateaux légers pariels à  des oiseaux!
Hélas! Que ne puis-je te suivre
Vers ce pays lointain d'où le sort m'exila!
C'est là ! c'est là  que je voudrais vivre,
Aimer, aimer et mourir!

English Libretto or Translation:

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Operatic Anthology: Mezzo-SopranoCantolopera: Arias for Mezzo-Soprano Volume 2

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