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La Battaglia di Legnano Libretto

Atto primo
 

 


Egli vive.
Scena I

Parte della riedificata Milano, in vicinanza

 

 

delle mura.
Da una parte della città s'inoltrano i Militi piacentini,
ed alcune centurie di Verona, di Brescia, di Novara e di Vercelli:
la contrada è gremita di popolo, come i soprastanti veroni,
da cui pendono arazzi variopinti e giulive ghirlande:
un grido universale di esultanza, un prolungato batter di palme,
ed un nembo di fiori cadente dall'alto sulle squadre attesta
le festevoli accoglienze ad esse prodigate.
Arrigo è tra i guerrieri veronesi.


2. Coro d'introduzione

Coro
Viva Italia! sacro un patto
Tutti stringe i figli suoi:
Esso alfin di tanti ha fatto
Un sol popolo d'eroi!
Le bandiere in campo spiega,
O Lombarda invitta Lega,
E discorra un gel per l'ossa
Al feroce Barbarossa.
Viva Italia forte ed una
Colla spada e col pensier!
Questo suol che a noi fu cuna,
Tomba fia dello stranier!
Scena e Cavatina

Arrigo
(O magnanima e prima
Delle città lombarde,
O Milan valorosa, io ti saluto,
Io dalla tomba sorto
Al par di te!
S'accese all'ombra delle sacre
Tue rinascenti mura
Il fuoco, ond'io eternamente avvamperò.
Divina cagion de' miei sospiri,
Io bevo l'aure alfin che tu respiri!
La pia materna mano
Chiuse la mia ferita ...
Eppur da te lontano
Io non sentia la vita:
Come in un mar di pianto
Parea sepolto il cor ...
Ah! solo a te d'accanto
Saprò che io vivo ancor.
Scena e Romanza
(voci interne che a poco a poco s'avanzano)

Coro d'uomini
Viva Italia forte ed una
Colla spada e col pensier ecc.

Arrigo Ecco Rolando! ...

Scena II
(Rolando, altri Duci Milanesi e detti)

Arrigo
Amico ...

Rolando
Ciel! ... Non deliro? ...
Non è sogno il mio? ...
Vivi? ... Sei tu? ...

Arrigo
Son io
(stringendogli la destra)
Ferito caddi, non estinto: a lungo
Prigion di guerra fui, ma reso quindi
Alla natìa Verona,
Materna cura m'infondea nel petto
Nuova salute.

Rolando
Spento tra le fiamme di Susa
La fama ti narrò. Lagrime sparsi,
Cui l'amarezze non temprâr d'imene
Per me le accese faci,
Né sul pargolo mio gl'impressi baci ...
Ah! m'abbraccia ... d'esultanza
Tutta ho l'anima compresa ...
In te vive, in te mi è resa
Una parte del mio cor!
Oh buon Dio, la tua possanza
Adorando io benedico,
Tu ridoni a me l'amico,
All'Italia un difensor!
(Odesi uno squillo di trombe)
Giuramento

Coro
Giulive trombe!

Rolando
I Consoli.

Scena III
(I Consoli con seguito e detti)

I. Console
Salve, guerrieri.

II. Console
A voi fia d'accoglienze prodiga,
Siccome a figli suoi,
Milan, che dalla polvere
Già rialzaste.

Arrigo e gli altri Duci
Ed ora tutti giuriam difenderla,
Col sangue nostro ancora.

Rolando poi gli altri
S'appressa un dì che all'Austro
Funesto sorgerà,
In cui di tante ingiurie
A noi ragion darà!

Tutti
Domandan vendetta gli altari spogliati,
Le donne, i fanciulli dall'empio svenati ...
Sull'Istro natìo cacciam queste fiere,
Sian libere e nostre le nostre città.
(I Consoli muovono i primi, tengon dietro le schiere,
quindi il popolo. Arrigo è condotto da Rolando).


Scena IV

Sito ombreggiato da.gruppi d'alberi in vicinanza delle fossate
colme d'acqua, che circondano i muri;
essi veggonsi torreggiare nel fondo.

Lida si avanza come assorta in profondi pensieri,
alcune sue donne la seguono, ella siede al rezzo,
ed ivi rimane estatica, figgendo gli occhi al cielo.


3. Coro di donzelle
(Donne, Lida)


Donne
Plaude all'arrivo Milan dei forti,
Cui si commettono le nostre sorti;
Sui prodi a spargere nembi di rose
Corron festose le donne ancor.
Tu sola fuggi sì lieta vista;
Come da scena orrida e trista:
Pur della patria senti l'affetto,
T'arde nel petto italo cor!
Scena e Cavatina

Lida
Voi lo diceste, amiche,
Amo la patria, immensamente io l'amo!
Ma dove spande un riso
La gioja, per me loco
Ivi non è. Sotterra
Giacciono i miei fratelli, ambo i parenti.
E ... troppe in sen m'aperse orrendo fato
Insanabili piaghe! ... A me soltanto
È retaggio il dolor, conforto il pianto!
(I suoi occhi riempionsi di lagrime:
le donne, onde concedere libero sfogo al suo cordoglio,
si aggruppano in fondo)

Quante volte come un dono
Al Signor la morte ho chiesta!
L'esistenza è a me funesta ...
È la tomba il mio sospir.
Ma son madre! ... madre io sono!
Darmi un figlio Iddio volea!
Ah! per me divenne rea
Fin la brama di morir.

Scena V
(Marcovaldo, e dette)

Lida
(indignata in vederlo)
Che, Signor! Tu qui? Tu stesso?

Marcovaldo
Della torre a me le porte
Sol confin, t'è noto, ha messo
Generoso il tuo consorte.

Lida
(a voce bassa ma fremente)
E tu ardisci, ingratamente,
Sguardi alzar frattanto audaci
Sulla sposa!

Marcovaldo
(sommessamente)
Un cieco amore
Per te nutro ...

Lida
Cessa ... taci ...
(In atto di allontanarsi)

Scena VI
(Imelda e detti)

Imelda
(accorrendo frettolosa)
Ah! Signora!

Lida
Imelda, ebbene? ...

Imelda
Fede al ver non presterai ...
Il tuo sposo.

Lida
Parla ...

Imelda
Ei viene ...
E lo segue ...

Lida
Ciel! ... Chi mai? ...
Chi? Rispondi ...

Imelda
Arrigo!

Lida
Come!
Egli vive! ...

Imelda
Ah sì ...

Marcovaldo
(Quel nome
La scuotea! ... Di vivo foco
Il suo volto rosseggiò!)

Lida
(Vive! ... Oh gioja! ... Qui fra poco ...
Qui ... fia ver? ... Lo rivedrò?
A frenarti, o cor, nel petto
Più potere in me non trovo ...
Sì, quei palpiti ch'io provo
Sono i palpiti d'amor!
Ah! Se colpa è questo affetto
Che mi parla un solo istante,
A punirla sia bastante
Una vita di dolor)

Marcovaldo
(Leggerò nel tuo sembiante
I segreti del tuo cor!)

Imelda, Donne
(Par che tregua un breve istante
Le conceda il suo dolor!)

Scena VII

4. Scena e Duetto
(Rolando, Arrigo e detti)


Rolando
Sposa ...

Lida
(Oh momento!)

Arrigo
(Lida!)

Rolando
Il tuo bel cor divida
La gioia del cor mio ... Vive l'amico
Lagrimato cotanto!
Eccolo ... Ciel! ... Che fu? ...
Tremi! ... Scolori! ...

Lida
(Oh Dio!)

Marcovaldo
(che ha seguito attentamente
i moti di Lida e di Arrigo)

(No, non m'inganno)

Arrigo
Ti rassicura ... Un brivido talvolta ...
Di mie ferite avanzo ...
Mi scorre in sen ... Ma passeggier ...
Lo vedi ...
Cessò.

Marcovaldo
(Mentisci!)

Lida
(Qual terror m'invase!)

Rolando
(accennando Lida)
Del padre suo nelle ospitali case,
Messaggier di Verona,
Soggiornasti altra volta, or dell'amico
A te fia stanza la magion ...
(S'ode tocco di tamburo, e chiamata di trombe)
Chi viene?

Scena VIII

(Un araldo e detti)
(Ad un cenno di Rolando
le donne e Marcovaldo si ritirano)


Rolando
Ebben?

Araldo
Giunser dall'Alpi
Esploratori: avanza
D'imperiali esercito possente.
Ad assembrar Duci e Senato un cenno
De' consoli provvede.

Rolando
Ti lascio, Arrigo ... il mio dover lo chiede.
(Parte affrettatamente seguito dall'Araldo.
Lida è rimasta come incatenata al suolo:
Arrigo si accosta vivamente ad essa,
scuotendola d'un braccio)


Arrigo
È ver? ... Sei d'altri? ... Ed essere
Per sempre mia giurasti!
Il ciel t'udiva! E frangere
Quel giuramento osasti!
D'altri sei tu? Per credere
A verità sì orrenda,
È duopo che ripetere
Da' labbri tuoi l'intenda.
Dillo ... Che tardi? ...
Uccidimi ... è pietà!

Lida
Spento un fallace annunzio
Ti disse in aspra guerra ...
Mancava il padre ... ed orfana
Io rimaneva in terra ...
Ei fra gli estremi aneliti
Formò le mie ritorte ...
Peso la vita, il talamo
Letto mi fu di morte! ...
Mai sopportato un'anima
Più della mia non ha!

Arrigo
(in tuono di virulenta ironia)
Quanto la nuova infausta
Di mia caduta, oh! quanto
All'alma tua sensibile
Lutto costava e pianto!
Alta n'è prova il subito Imene!

Lida
Arrigo ...
(Singhiozzante)

Arrigo
E fede ebbi da te ... rammentalo ...
Che dell'Eterno al piede
Il difensor d'Italia
Raggiungeresti, ov'esso
Per lei cadrebbe!

Lida
Ahi misera!
(Coprendosi il volto
d'ambe le mani)


Arrigo
Parla ... Rispondi adesso ...
Scolpar ti puoi? ...
Rispondimi.
(Furente)

Lida
(volgendo gli occhi al cielo
con fremito angoscioso)

Padre!

Arrigo
Lo stil de' rei
Ecco! In altrui ritorcere
Le proprie colpe!

Lida
Ah! sei tremendo, inesorabile
Più del mio fato ancor!

Arrigo
Spergiura!
(In atto di allontanarsi)

Lida
M'odi!

Arrigo
Va ... tu mi desti orror! ...
(Nel colmo dell'ira)
T'amai, t'amai qual angelo,
Or qual demon t'aborro!!
Per me la vita è orribile ...
Nel campo a morte io corro ...
In tua difesa, o patria,
Cadrò squarciato il seno ...
Fia benedetto almeno
Il sangue mio da te!

Lida
A così lungo strazio
Regger può dunque un core? ...
No, non è ver che uccidono
Gli eccessi del dolore
Son rea ... son rea ... puniscimi ...
Quel ferro in sen mi scenda ...
D'un'esistenza orrenda
Meglio è spirarti al piè!

(Arrigo la respinge ed esce velocemente:
ella si allontana nella piu viva desolazione)







ATTO II

 

 



Barbarossa
Scena I

Sala magnifica nel Municipio di Como:
veroni chiusi nel fondo.
A poco a poco vanno assembrandosi Duci e Magistrati.


5. Coro d'introduzione

Alcuni
Udiste? La grande, la forte Milano
A patti discende!

Altri
Ma tardi ed invano.

Tutti
Sì tardi ed invano. Scordò la superba
I danni mortali a Como recati!
Ma qui la memoria ogni uomo ne serba!
Ma l'odio qui vive ne' cori oltraggiati!
Quest'odio col sangue ribolle confuso,
Né volger di tempo scemarlo potrà!
Dai padri, dagli avi in noi fu trasfuso!
Ai figli, ai nepoti trasfuso verrà!

Scena II
Scena e Duetto
(Il Podestà e detti)


Podestà
Invia la baldanzosa
Lombarda Lega messaggieri a Como.
Ascoltarli vi piaccia.
(Tutti seggono)

Scena III

Ad un cenno del Podestà
vengono introdotti Rolando ed Arrigo.
(I suddetti)


Rolando
Novella oste di barbari minaccia
La sacra Italia: il varco
Dell'Adige contende l'agguerrito
Veronese a quell'orda; essa le terre
De' Grigioni attraversa, e Federico
Raggiungerla non può, ch'entro Pavia
Stassi: ben lieve fia
Respinger quindi l'Alemanno, siepe
D'armi e d'armati ergendo in sulla riva
Del vostro lago
Taccia il reo livore antico
Di Milano e di Como: un sol nemico,
Sola una patria abbiamo,
Il Teutono e l'Italia; in sua difesa
Leviam tutti la spada.

Podestà e Coro
Ed obliasti
Qual patto ne costringe
A Federico?

Arrigo
Vergognoso patto,
Cui sacra mano infranse ...
Ah! rammentarlo,
O Comaschi, potete
Senza arrossirne? ... Ed Itali voi siete?

Rolando
Ah! ben vi scorgo nel sembiante
L'alto, ausonico lignaggio,
Odo il numero sonante
Dell'Italico linguaggio,
Ma nell'opre, nei pensieri
Oh! Siete barbari stranieri!
(Movimento dell'assemblea)

Arrigo
Tempi forse avventurosi
Per Italia volgeranno,
E nepoti generosi
Arrossir di voi dovranno!

Rolando e Arrigo
Oh! la storia non v'appelli
Assassini dei fratelli!
Della patria non vi gridi
Traditori e parricidi!
Infamati e maledetti
Voi sareste in ogni età!

Podestà
Favellaste acerbi detti!

Rolando
Ma più acerbe verità!

Arrigo
Qual risposta a chi ne invia
Qual risposta recar dessi?

Scena IV
(Federico e detti)

Federico
Io la darò!
(Presentandosi d'improvviso,
e lasciando cadere il suo lungo mantello)


Tutti
Federico!
(Sorgendo e nella più viva sorpresa)

Rolando e Arrigo
(Ah! da Pavia qui l'inferno lo guidò!)

Federico
(avanzandosi fieramente
verso Rolando ed Arrigo)

A che smarriti e pallidi
Vi scorgo al mio cospetto?
Sul labbro temerario
A che vien manco il detto?
Lombardi, estremo fato
Ha già per voi segnato
Un cor che non perdona,
Di Federico il cor!

Rolando e Arrigo
Detti non val rispondere
A' tuoi superbi modi,
Pugna di vane ingiurie,
Pugna non è di prodi.
Dell'armi al fiero lampo
Ci rivedremo in campo:
Col brando sol ragiona
L'oppresso all'oppressor!

Podestà e Coro
(Su te, Milan, già tuona
Il fulmin punitor!)
(Odesi rimbombo di militari strumenti,
che sempre più si approssima)


Federico
Le mie possenti squadre
S'appressan già!
(Ad un suo cenno vengono dischiusi i veroni,
a traverso de' quali scorgonsi le colline circostanti
ingombre di falangi alemanne)

Mirate!

Coro
(A Rolando ed Arrigo)
Oh quale e quanto esercito!

Federico
Risposta e ben tremenda
Eccovi - Ormai l'annunzio
Di sua caduta intenda
Milan.

(Accennando agli ambasciatori di partire)

Rolando
Di tue masnade
Le mercenarie spade
Non vinceranno un popolo
Che sorge a libertà.

Arrigo
Né il gran destin d'Italia
Per esse cangerà!

Federico
Il destino d'Italia son io!
(Con terribile accento)
Soggiogata essa in breve fia tutta!
E Milano due volte distrutta
Ai ribelli spavento sarà!

Rolando e Arrigo
Un possente diletto da Dio.
Ne promette vittoria in suo nome!
Tu cadrai, le tue squadre fian dome! ...
Grande e libera Italia sarà.

Podestà e Coro
Ite omai ... la ragion del più forte
Tanta lite nel campo sciorrà.

Tutti
Guerra dunque! ... terribile! ... a morte! ...

(Rolando ed Arrigo partono)





 

 

 

 

ATTO III
 




L'infamia

Scena I

Volte sotterranee nel tempio di S. Ambrogio
sparse di recenti sepolcri:
gradinata in fondo per la quale vi si discende:
una fioca lampada getta intorno qualche incerto raggio.

I Cavalieri della Morte scendono a poco a poco, ed in silenzio:
ognun d'essi porta una ciarpa ad armacollo,
su cui avvi effigiato il capo d'uno scheletro umano.


6. Introduzione, Scena, e Giuramento

Cavalieri
Fra queste dense tenebre,
Fra il muto orror di questi consci avelli,
Sull'invocato cenere
De' padri qui giacenti e dei fratelli,
Ripetasi l'accento
Del sacro e formidabil giuramento.

Scena II
(Arrigo, e detti)

Arrigo
(sull'alto della scala)
Campioni della morte, un altro labbro
A proferir s'accinge
Il magnanimo voto, un altro core
A mantenerlo è presto,
Pugnando al nuovo di contro al rapace
Fulvo Signor, che avanza
Pe' campi di Legnano.

Cavaliere
Arrigo! ... E vuoi? ...

Arrigo
Con voi morire, o trionfar con voi.

Cavaliere
Lombardo, e prode egli è!

Arrigo
Son per valore l'ultimo forse,
Ma per santo amore della patria
comun primier m'estimo.
O secondo a nessuno.

Cavaliere
Sia, qual ei chiese, del bel numer'uno.
(Al più anziano fra essi, che pone Arrigo
in ginocchio a piè d'una tomba,
e lo fregia della propria ciarpa:
allora tutti i cavalieri incrocicchiano i brandi
sul capo di Arrigo, quindi lo sollevano
e gli porgono l'amplesso fraterno:
da ultimo denudata anch'egli la Spada,
si pronunzia ad una voce il seguente giuramento)

Giuriam d'Italia por fine ai danni,
Cacciando oltr'Alpe i suoi tiranni.
Pria che ritrarci, pria ch'esser vinti,
Cader fra l'armi giuriamo estinti.
Se alcun fra noi, codardo in guerra,
Mostrarsi al voto potrà rubello,
Al mancatore nieghi la terra
Vivo un asilo, spento un avello:
Siccome gli uomini Dio l'abbandoni,
Quando l'estremo suo dì verrà:
Il vil suo nome infamia suoni
Ad ogni gente, ad ogni età.

(Partono)

Scena III
Appartamenti nel Castello di Rolando.

7. Scena e Duetto
(Lida ed Imelda)
(Lida si avanza a rapidi passi;
pallida è la sua fronte, incerto il suo sguardo)


Imelda
Lida, Lida? ... Ove corri?

Lida
Ove? Che dirti,
S'io medesma lo ignoro?

Imelda
Ahimè, turbata sei tanto! ...
Dianzi, fra singulti, un foglio vergasti ...

Lida
(con impeto)
Un foglio? ... non è ver ... Che ardisci? ...
Qual foglio? ... Tu mentisci ...
Innocente son io ...

Imelda
Ripor lo scritto
In sen ti vidi.

Lida
(con delirio sempre crescente)
E il seno qual aspide mi squarcia,
E il suo veleno
Del cor le più segrete
Fibre mi tenta! Or vanne ... il fallo svela,
M'accusa ... Ed accusarmi
A chi potresti? A Dio?
Ma Dio mi volle ad ogni costo rea!
Agli uomini? E qual pena
Dar ponno i crudi? Morte? E morte io bramo,
Morte domando e chiamo!
(Gettandosi convulsa sopra un seggio)

Imelda
Vaneggi! ...

Lida
(risorge, guarda all'intorno, fissa Imelda,
prorompe in lagrime, e si abbandona nelle braccia di lei)

Aita!
Un forsennato
S'avventa nella tomba, e seco tragge
La madre sua infelice,
Che Lida maledice.
Con l'ultimo singhiozzo!

Imelda
(O mio sospetto!)
Svelami ... Arrigo forse? ...

Lida
Ah! tu l'hai detto.
Questo foglio stornar potria cotanta
Sciagura.

Imelda
Porgi.

Lida
Oh, bada che non ti scerna
Occhio mortal d'Arrigo
Varcar le soglia!

Imelda
Non temer ... lo scritto
Alcun de' suoi gli recherà ...
(Per uscire)

Scena IV
(Rolando, e dette)

Rolando
T'arresta.

Lida
(Oh ciel!)
(Imelda cela rapidamente il foglio)

Rolando
Pria di partir, te donna, e il frutto
Del nostro imene a riveder mi trasse
Amor!--L'adduci al sen paterno.
(Ad Imelda che rientra)
(Il ciglio molle ha di pianto!)
(Commosso e cercando reprimersi)

Lida
(Chi mi regge?)

Rolando
O figlio! ...
(Imelda riede col fanciullo,
lo depone in braccio a Rolando,
ed esce veloce per l'opposto lato.
Rolando sta in lungo amplesso
tra il figlio e la sposa)

Vittoria il ciel promise
All'armi nostre, ma vittoria è prezzo
Di sangue! e dove il mio
Tutto spargessi ...

Lida
Non seguir!

Rolando
Tu resti
Insegnatrice di virtude a lui.
(Accennando il figlio)

Lida
(Ed a tanti martir serbata io fui!)

Rolando
Digli ch'è sangue italico,
Digli ch'è sangue mio,
Che dei mortali è giudice
La terra no, ma Dio!
E dopo Dio la patria
Gli apprendi a rispettar

Lida
Sperda ogni tristo augurio
La man che tempra il fato ...
Non sai che a tanto strazio
Mal regge il cor spezzato! ...
Che il dì novello un orfano
potrebbe in lui trovar!
(Serrandosi nel petto il fanciullo)

Rolando
(fa inginocchiare il fanciulletto,
ed alzati gli occhi al cielo
stende a destra sul capo di lui)

Deh! meco benedici
Il figlio mio, Signor!

Lida
Dall'ire dei nemici
Gli salva il genitor.

Rolando
E dopo dio ...

Lida, Rolando
La patria!

(Rolando ritorna il fanciullo nelle braccia materne:
Lida si ritragge col fanciullo)


Scena V
8. Scena ed Aria
(Arrigo, e detto)


Arrigo
(non cinge la negra ciarpa)
Tu m'appellasti ...

Rolando
(va incontro ad Arrigo, lo conduce sul davanti
ed osserva attentamente all'intorno
che altri non possa udirlo)

Sui lombardi campi
Più volte al lato noi pugnammo ...

Arrigo
E salva in un di quei conflitti
Ebbi la vita dal tuo valor.

Rolando
Ben sai di quale ardita
Esultanza guerriera io sfavillava,
Quando all'armi chiamava
La tromba, ed or! ... le pieghe
Più riposte dell'alma
A te svolger poss'io fremito arcano
Tutto m'investe! Or son marito e padre!
(Si asciuga una lagrima)

Arrigo
O Rolando ...

Rolando
Di equestri elette squadre
A capo muover deggio innanzi l'alba
Precursor dell'esercito: rimani
Coi Veronesi tu, ché della guerra
Il Consesso vi scelse
Di Milano custodi.

Arrigo
(Ignaro è ch'io poc'anzi!)

Rolando
(stringendo la mano d'Arrigo,
e portandola al suo cuore)

Arrigo ... m'odi ...
Se al nuovo dì pugnando
Al giorno io chiudo il ciglio,
Affido e raccomando
A te la sposa e il figlio ...
È pegno sacro ed ultimo
Che all'amistade imploro! ...
Esser tu dèi per loro
L'angelo tutelar!

Arrigo
(Ho pieno il cor di lagrime,
Non posso lagrimar!)

Rolando
A me lo giura.
(Arrigo pone la sua nella destra di Rolando,
come in segno di giuramento)

M'abbraccia adesso ...
Che! dell'amico fuggi l'amplesso? ...
(Arrigo lo abbraccia)
Addio!
(Arrigo rientra singhiozzante e precipitoso:
Rolando s'avvia per l'opposto lato e già tocca la soglia,
quando ascolta sommessamente richiamarsi)


Scena VI
(Marcovaldo, e detto)

Marcovaldo
Rolando? M'ascolta
Offeso, tradito fosti!

Rolando
Io!

Marcovaldo
Vilipeso
È l'onor tuo!

Rolando
Gran Dio! l'onore!

Marcovaldo
Da un'empia!

Rolando
Come?

Marcovaldo
Da un seduttore!

Rolando
Nòmali.

Marcovaldo
Arrigo, Lida.

Rolando
(la sua destra corre sul pugnale,
ma s'arresta ad un tratto)

Ti giova l'essere inerme!

Marcovaldo
Secura prova
Ecco del fallo.
(Gli porge un foglio)

Rolando
Cifre di Lida! ...

Marcovaldo
Del ver presago vegliai l'infida ...
La man che il foglio recar dovea
Fu da me compra.

Rolando
(legge con voce tremula
e rotta dal furore)

"Tutto apprendea.
Fra i Cavalieri sacri alla morte
Ti sei votato ... Move il consorte
Ei primo incontro a Federigo ...
Anzi la pugna vederti, Arrigo,
M'è duopo ...
Vieni ... te ne scongiuro ...
Pel nostro ..."

Marcovaldo
Segui.
Rolando
"Antico ... amor ...."
(La parola vien meno sul di lui labbro,
ma l'occhio scintillante e le membra convulse
attestano l'estremo della rabbia)


Marcovaldo
(Di mia vendetta è già maturo
L'ambito istante!)

Rolando
Mi scoppia il cor.
Ahi! scellerate alme d'inferno,
Sposo ed amico tradir così!
Né la tua folgore, o Nume eterno,
Le inique teste incenerì?
Trema, ah! trema, coppia esecrata ...
Se il ciel t'assolve, io punirò!
L'ira tremenda in me destata.
Nel reo tuo sangue io spegnerò!

Marcovaldo
(La tua repulsa, donna ostinata,
In odio atroce l'amor cangiò)
(Partono)

Scena VII
Una stanza sull'alto della torre: ferrea porta da un lato,
in fondo verone che risponde sulle fossate delle mura.
La bruna ciarpa d'Arrigo pende dallo schiniere d'un seggio.


9. Scena e Terzetto
(Arrigo)


Arrigo
(egli è sul verone)
Regna la notte ancor, né s'ode intorno
Che il mormorar del fiume
Scorrente a piè di queste mura! Il foglio
Alla madre infelice.
Compiasi.
(Siede presso un tavolino e scrive)

Scena VIII
(Lida, e detto)

Lida
(s'inoltra tacitamente
e figge gli sguardi sullo scritto)

Vuoi morir!

Arrigo
Che!
(Corre smarrito alla porta
e la chiude)


Lida
Morir vuoi,
Ed alla madre puoi
Scriver la ria parola?
O crudo, ignori
Che sia l'amor de' figli! ...

Arrigo
Ah! Lida ...

Lida
Fra i perigli di guerra,
Il forte per la patria espone
La vita, e s'egli cade,
Al pianto del cordoglio
Mescono i cari suoi pianti d'orgoglio.
Ma tal non è di te, di te che fermo
Ad ogni costo hai di morir.

Arrigo
Cessasti d'amarmi, viver più non posso.

Lida
Arrigo! ...
Io t'amo! ...

Arrigo
Ciel!

Lida
Sì, t'amo ...

Arrigo
Lida! ...

Lida
Ma noi dobbiamo fuggirci,
E viver sin che Dio lo impone,
Tu per la madre, ed io pel figlio!

Arrigo
Ah!

Lida
Sordo fosti al mio scritto, e quindi
La speme di cangiarti
Qui mi trasse ...

Arrigo
Io non ebbi ...

(Odesi battere alla porta, essi tendono l'orecchio silenziosi:
la voce di Rolando appella)


Rolando
(dentro la scena)
Arrigo?
(Arrigo e Lida
restano come tocchi da fulmine.
La voce ripete)

Arrigo?

Arrigo
Su ... quel ... veron ...
(Lida fugge sul verone,
ed Arrigo ne serra le imposte,
quindi apre la porta)


Scena IX
(Rolando, e detto)

Rolando
(dopo aver guardato all'intorno)
M'è noto che fra i guerrieri della morte il voto
Sciogliesti, e pio riguardo
Ti consigliò poc'anzi
Certo il silenzio coll'amico.

Arrigo
È vero ...

Rolando
Ma stringe il tempo, e vengo
Ad affrettarti ...

Arrigo
Sì ... Pur denso il velo
È della notte ancor ... Va ... mi procedi ...

Rolando
T'inganni: l'alba già si mostra ... Vedi ...
(Sì dicenda spalanca il verone)

Scena X
(Lida, e detti)

Lida
(cercando dissimulare invano il suo terrore
e tremando da capo a piedi)

Qui trassi ... Volli scorgere ...

Arrigo
Sì ... le falangi armate ...
Che in breve ...
(Uno sguardo di Rolando
lo costringe a tacersi)


Rolando
(con forzata calma)
Io non v'interrogo,
Perché vi discolpate?
(Un momento di spaventevole silenzio.
Lida più non reggendo alla sua terribile confusione
cade genuflessa a piè del marito.
Arrigo è come trascinato a seguirne l'esempio)

Ah! d'un consorte, o perfidi,
Scempio faceste orrendo! ...
Ma sacro è questo titolo,
Sacro, e del par tremendo,
Poi ch'ambo nella polvere
Vi tengo, ed al mio pie'!

Lida e Arrigo
(E non mi coglie un fulmine? ...
Non s'apre il suol per me?)

Lida
Rolando? ...

Rolando
Taci ... arretrati ...
Esci da' lari miei ...
È franto il nostro vincolo,
Più sposa mia non sei.

Arrigo
Ciel!

Lida
Che dicesti?

Arrigo
Ah! placati ...
Ella è innocente ... lo giuro ...

Rolando
Ed osi tu difenderla? ...
Chiudi quel labbro impuro ...
Paventa le mie furie! ...
(Stringendo l'elsa del pugnale)

Arrigo
Colpisci ...
(Offrendogli il petto)
Morte io vo' ...

Rolando
Empio!
(Sguainando la lama
e scagliandosi contro Arngo)


Lida
T'arresta ...
(Rattenendolo)

Arrigo
M'uccidi ...

Rolando
(la porta ricorre al suo sguardo,
egli come preso da nuova risoluzione
si ferma ad un tratto)

No.
Vendetta d'un momento
Sarebbe il trucidarti ...
Poco dal sen strapparti
A brani a brani il cor ...
Di cento morti e cento
Supplizio avrai maggior!

Arrigo
Ah! no: trafitto, esangue
A' piedi tuoi m'atterra ...
Purgar tu dei la terra
D'un vil ... d'un seduttor ...
Non può lavar che il sangue
La macchia dell'onor! ...
(Odesi un appello di trombe)

Rolando
Le trombe i prodi appellano ...

Arrigo
È ver.
(Correndo a guardar presso il verone,
mentre Rolando avvicinasi alla porta)


Lida
Terribil dì! ...

Rolando
Tua pena sia ... l'infamia! ...

Arrigo
Come! ... L'infamia? ...

Rolando
Sì!
(Esce con la rapidità del baleno,
e serrata la porta, ascoltasi per difuori
strepito di chiavi e catenacci)


Arrigo
(nel colmo dello spavento si slancia sulla porta,
la percorre con gli occhi la tocca con le mani
cerca indarno ogni modo d'aprirla)

Ah! Rolando! ... Il ciel ne attesto,
L'onor tuo non fu macchiato ...
Schiudi.

Lida
Arrigo ...

Arrigo
S'io qui resto,
D'ignominia non fia notato!
Il mio nome! ...

Lida
Più non reggo ...
(Cade sovra un seggio.
Comincia a sentirsi rumore d'armati,
e scalpitì o di cavalli)


Arrigo
(tornando al verone)
Di Rolando la coorte già procede ...
(Echeggian prolungati squilli di trombe)
Ah!
(Con grido acutissimo
e cacciandosi le mani fra i capelli)

Sì ... lo veggo ...
È il drappello della morte! ...
(La disperazione, il delirio
si pingono nel suo volto)

Oh furor! ... Quei prodi vanno
A salvar la patria, ed io! ...
"v'è Arrigo?'' sclameranno,
"Si nascose ... "

Lida
Giusto Iddio! ...
(Levando desolata le mani al cielo)

Arrigo
"Teme il ferro dei nemici ...
Un infame, un vile egli è!"
No ... vi seguo ...
(Afferrando la ciarpa)

Lida
Ciel! ... Che dici? ...
(Balzando in piedi)

Arrigo
Viva Italia!
(Si precipita dal verone)





ATTO IV
 

 

 


Morire per la Patria
Scena I

Piazza di Milano ove sorge un vestibolo di Tempio.
Le imbelli donne, i tremuli vecchi, e gl'innocenti fanciulli
son parte nel vestibolo e parte sulla via:
Lida vi è pur essa con Imelda e tutti genuflessi
odono in religioso raccoglimento le salmodie
che partono dall'interno.


9. Preghiera

Coro interno
Deus meus, pone illos ut rotam
et sicut stipulam ante faciem venti
et sicut flamma comburens montes.
Ita persequeris illos in tempestate tua
et in ira tua turbabis eos.
Imple facies eorum ignominia
et quaerent nomen tuum, Domine.

Lida
Sei certa dunque? ...

Imelda
Non temer: fu visto
(Sommessamente fra esse)
Uscir dal fiume illeso,
E raggiungere le squadre.

Lida
(alzando gli occhi al cielo
irrigati di lagrime riconoscenti)

Io ti ringrazio, o de' portenti Padre.

Popolo
O tu che desti il fulmine,
Che ciel governi e terra,
I figli della patria
Reggi nell'aspra guerra,
Noi l'imploriamo in lagrime
Dei sacri altari al pie'.

Lida
Ah se d'Arrigo, e di Rolando
A te la vita raccomando,
Salvi d'Italia, pietoso Iddio,
Gli eroi più grandi io chieggo a te.
Voto d'un popolo è il voto mio!
Amor di patria favella in me!

11. Gran scena, Terzettino, ed Inno de vittoria

Voci
(entro le scene)
Vittoria! vittoria!
(tutti sorgono: un'ansia vivissima
si dipinge in ogni volto)


Lida
Voi pur l'udiste? ... o mi tradì la speme?
Lontan lontano un grido
Non suonò di vittoria? ...

Gli altri
E più dappresso,
Più distinto si fa! ...

Scena II
Secondo Console e Senatori,
seguiti da grossa calca di Cittadini e detti.


II. Console
Popol, gioisci! ...
Vincemmo!

Lida, Imelda, popolo
Dio clemente!

II. Console
Or or giungea
Da Legnano un messaggio ... appien sconfitto
Egli disse il nemico ...
Lo stesso imperator spento, o piagato
Fu di sella balzato
Dal veronese Arrigo!

Imelda
Udisti?
(A Lida)

Lida
(O core, una volta di gioia
in sen mi balzi!)

II. Console
L'inno di grazie al Re dei re s'innalzi ...

(Entra nel tempio coi Senatori.
I cittadini abbracciansi l'un l'altro,
mescendo baci e lagrime di giubilo e di tenerezza.
Intanto veggonsi passare in lontano
alcune coorti reduci dalla battaglia,
e l'aria echeggia al giulivo clangore dei bellici strumenti
ed al rintocco de' sacri bronzi suonanti a festa)


Tutti
Dall'Alpi a Cariddi echeggi vittoria!
Vittoria risponda l'Adriaco al Tirreno!
Italia risorge vestita di gloria! ...
Invitta e regina qual era sarà!

Lida e Imelda
Non può questa gioia comprender appieno
Chi lombardo non è!
(Odonsi lugubri squilli di trombe)

Lida
Qual mesto suon! ...

Imelda
Che fia? ...

Alcuni del popolo
Tratto qui viene
Ferito un cavalier! ...

Lida
Perché le vene
Gelar m'intesi? ...

Altri popolani
Gli è feral corteggio
Il drappel della morte ...

Lida
(Movendo qualche passo
incontro ai sopravegnenti)

Arrigo!

Imelda
Infausta sorte!

Scena III
Arrigo ferito mortalmente,
e sorretto da alcuni Cavalieri della Morte:
più Duci milanesi lo seguono, fra i quali Rolando,
che si avanza taciturno ed a capo chino.


(I suddetti)

Arrigo
Qui ... qui presso il trofeo di quell'eroe,
Nel cui nome il gran colpo vibrai ...
Render qui l'alma al suo Fattore desio ...
(Lo adagiano sui gradini del tempio:
Lida prorompe in dirotto pianto,
egli si rivolge udendone i singhiozzi)

(Ahi! sventurata!)
(Scorge Rolando)
Questa man ... Rolando ...
Pria che l'agghiacci della morte il gelo ...
Stringer non vuoi? ... L'ora è suonata!

Lida
(Oh Cielo!)
(Rolando muto, incerto,
come tratto da invincibile potere
si accosta ad Arrigo)


Arrigo
(si getta al collo di Rolando:
i cavalieri indietreggiano alquanto)

Per la salvata Italia ...
(Raccogliendo le forze estreme)
Per questo sangue il giuro ...
Siccome è puro un Angelo
Il cor di Lida è puro ...

Lida
(che si è pur ella avvicinata al morente)
Ti parli a pro del misero
Il dolce affetto antico ...
Ch'ei fra gli estremi aneliti
Ritrovi ancor l'amico ...

Rolando
(Pietà mi scende all'anima ...
L'ire gelose ammorza ...
Quel detto ... quell'anelito
A lagrimar mi sforza ... )

(Nella più viva commozione stringe Lida al cuore,
e porge ad Arrigo la destra)


Arrigo, poi Lida e Rolando
Non mento ... error nefando
Sarìa mentir ... spirando ...
Chi muore per la patria
Alma sì rea non ha!

Gli altri
(Di sue virtudi il premio
In ciel fra poco avrà!)

Scena ultima
Il primo Console seguito da lunga tratta di armati,
e dal carroccio trionfante.


Coro nel tempio
Te Deum laudamus.
Te Dominum confitemur.
Te aeternum Patrem omnis terra veneratur.

Arrigo
Ah! ... quell'insegna ...
(Accennando il vessillo
di cui è sormontato il carroccio)

È l'ultimo
Voto d'un cor ...
morente! ...

Gli altri
Qual mai, qual perde Ausonia
Nobil guerrier possente!

(I cavalieri porgono ad Arrigo lo stendardo:
intanto dal tempio intuonasi l'inno di grazie)


Arrigo
È salva Italia! ... io spiro ...
E ... benedico ... il ... ciel!

(Bacia la bandiera, e cade morto,
stringendone il lembo sul cuore)


Tutti
Apri Signor, l'empiro
Al tuo guerrier fedel.



F i n e